住進領事館?

這裡是比利時駐埃及領事館,也是我在開羅住的地方,為甚麼我會住進領事館?政治庇護嗎?

其實只是個有趣的巧合。

在路上我有幾個方法找免費住宿,在鄉郊地區可以露營或直接到村民的家借宿,到城市就會嘗試用Coachsurfing(沙發衝浪)找Host。其實除了Coachsurfing還有另一個平台「Warm Shower」,原理跟Coachsurfing類似,但專為長途單車旅行者而設,Warm Shower的Host很多都是單車旅行愛好者,能為寄宿的車友提供更合適的幫助,例如修車、路線等建議。

我就是透過Warm Shower聯絡到Peter和Rosa,起初以為他們只是住在領事館附近,到埗時才知道,原來Peter就是比利時駐埃及的領事,已在這裡兩年多了,他本身也喜愛單車旅行,幾個月開了Warm Shower的賬戶開始接待旅行者。結果我竟有機會住進這家西式大洋房。

問到他們對埃及的印象,他們不約而同地搖搖頭。開羅也可以說是我十個多月的旅程中其中一個最混亂、最骯髒、最吵雜的城市,加上當地人實在不太老實,給我的印象也一般。Peter說跟埃及人合作就像惡夢般,幸好幾個月後他即將完成任期回國了。

我將會把我的單車銀鷹暫寄存在他們的家(沒哪裡比領事館更安全了吧?),揹起背包來個小旅行,五月再回來開羅繼續單車旅程。

猜猜我會去哪裡?

 

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大埔 > 開羅(2016年5月~2017年4月)

來到旅程的中段,製作了一段短片回顧一下過去十個多月的旅程,片中輯錄了我曾經在Blog分享過的一些故事和感受,一直follow著的朋友們,你們記得多少?

剪輯同時也有點感觸,原來不經不久已經離家這麼久了,回看起初的自己,感覺現在心態有點不同,習慣了單車旅行的生活,卻失去了以往像小孩子般的熱情和幹勁。

但最重要還是──毋忘初衷。

無論最後能否完成旅程,但願對夢想的堅持不會改變。

希望這段短片,讓我們找回當初的衝勁、成為我們邁向新旅程的力量。

感謝你們一路的支持,喜歡的話請Like / Share!謝謝!

BGM:風になる Cover by天月

 

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到達非洲!

這裡是開羅,也代表著,經過15個國家、325天、一萬二千多公里的騎行後,
終!於!到!達!非!洲!啦!

站在這金字塔和獅身人面像前,仍然感到難以置信,究竟我是怎樣來到這裡的?

過程絕不能說是容易,但也沒有想像中那麼難,一步一步向前走,即使走得慢,目標總會越來越近。

這麼長的旅行,疲累實在難以避免。

大量體力勞動固然疲累,但最致命的還是心態的疲累。

時間久了,起初的熱情和衝勁會漸漸冷卻、對世界的好奇也會因去過太多地方而褪減。

但這是長途旅行的必經階段,適應了旅行的節奏後,就不能再倚靠澎湃的熱血作為驅動力,要重整心態、調節步伐,這場長征戰才能持久。

人生也是一樣,事情上了軌道、一切開始平穩的時候,才是真正挑戰的開始。

來到開羅,也是旅程「上半部」的終結。

在這裡我稍作休息,為更具挑戰的非洲之旅作準備,除了維修單車、更換裝備外,亦會來一個「番外篇」的旅程,飛往附近另一國家做個普通遊客。

「下半部」的非洲之旅將會在五月初開始,可能跟以往的玩法略有不同,傾向專注騎行、較少觀光,另外也會有一個全新的任務,適當時候會跟大家分享。

感謝你們一路上的支持和鼓勵,讓平凡又軟弱的我,繼續有向前走的力量。

「飛翔過,看這世界就不再一樣。」

心境的飛翔不一定要「離地」,讓我們繼續以最「貼地」的方式,一起遊歷這世界。

 

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當基督徒遇上穆斯林

「你信甚麼宗教?」在警車上一位警察問我。

(我為何會在警車上可參看前文【今天我坐了12部警車】
https://goo.gl/qxDrFz

在伊斯蘭教國家,其實有點怕被問到這個問題,畢竟伊斯蘭教和基督教無論歷史上還是現今國際上仍是勢成水火。

但我不會說謊。

「我是基督徒。」我說。

他笑一笑,然後指著車上另一位警察說:「啊,是嗎?他也是。」

那位警察也笑一笑,彷彿大家正在談論天氣般的輕鬆話題。

然後我問第一位警察:「那你呢?」

「我?我是穆斯林。」

我到了另一部車上,開車的司機又問我宗教信仰,為何他們那麼喜歡問人宗教?

「我是基督徒。」我說,這次我不怕直說了。

「啊,我也是呢。」他還指一指倒後鏡上掛著的小十字架。

「那你是阿拉伯人嗎?」我問他。

「我是阿拉伯人啊。」他回答說。

「埃及不是伊斯蘭教國家嗎?」我好奇問。

「埃及有穆斯林也有基督徒。」他說。

原來,埃及雖然很早已被阿拉伯化,屬傳統伊斯蘭教國家,但仍有約一成人口是基督徒。其中科普特正教是東正教的埃及分支,教徒許多是公元1世紀時信仰基督教的古埃及人後裔,也被稱為「科普特人」,他們是阿拉伯世界最大的基督教群體。而科普特正教甚至在禮儀中保存了古埃及語(現代埃及已全面使用阿拉伯語)。

雖然埃及的激進穆斯林還是偶然與基教徒有零星衝突,但似乎整體還是能和平共處。其實只是持開放態度、互相尊重,又何需懼怕宗教、文化上的差異呢。

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今天我坐了12部警車

這天,可能大半個西奈半島的警察都認識我了。

「西奈半島很危險,你不可一個人騎單車,我們送你吧。」在檢查站那警察跟我說。

離開西奈山,我打算用四、五天時間騎往開羅,然而剛離開山腳的小鎮,就在鎮口的警察檢查站被截停。

早前已從西岸騎到半島中心了,怎麼突然不讓我騎?我知道北西奈局勢不穩,我也不會前往,但看資料南西奈整體是安全的。

或許是有一小段路比較危險,所以警察堅持要送我吧?

檢查站的警察英文很差,我沒能詳細問,他們替我把單車搬上警車,就開車載我出發。

走了二十分鐘左右,警車在下一個檢查站停下,並叫我下車,他們沒作甚麼指示就走了,在這裡開始我可以自己騎了嗎?

然後第二個檢查站的警察又叫我等等,等了十分鐘左右,他們叫我把單車抬上另一部警車,喔⋯⋯原來只是接力。

就這樣,警車接警車,由一個警局或檢查站去到下一站,有時候要等一會,有時候直接有下一部車在等,足足換了12部警車後,他們竟合力把我送出了西奈。

途上有跟一些英語較好的警察或軍人聊過天。

「為甚麼我不能自己騎單車?」我問一位警察。

「這裡對外國人來說有危險,可能會被襲擊啊。」他說。

在某些路段他們甚至會穿起避彈衣,其中有位警察還讓我穿穿看,相當重呢!

「這裡有甚麼危險?他們總是每天這樣護送遊客嗎?」我問檢查站中的一位軍人。

「嗯⋯⋯其實我不覺得有甚麼危險,大概⋯⋯是例行公事吧。」他笑說。

西奈的「護送服務」似乎是警察每天的工作,一般他們會用警車護送接載遊客的車輛,像我這樣直接坐到警車上倒比較罕見。

雖然大部分警察英文都很爛,但只要保持笑容,他們是很友善的,在警車上我也努力跟他們溝通,而他們對我這孤身的單車旅行者也很大興趣。

其中一部警車甚至在中途的一個景點停下來叫我下車拍照,真有點受寵若驚。剛好遠方有一部來自菲律賓的旅遊車也停下來讓遊客拍照,我心裡暗爽:「我這邊可是免費的呢。」

雖然這段路沒有親自騎行,但也是因單車旅行才能遇上的奇特體驗吧,有多少人有機會乘警車旅行呢?

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西奈山的日出

「山上有雷轟、閃電,和密雲,並且角聲甚大,營中的百姓盡都發顫。摩西率領百姓出營迎接神,都站在山下。西奈全山冒煙,因為耶和華在火中降於上。山的煙氣上騰,如燒窰一般,遍山大大的震動。」(出埃及記十九:16-18)

聖經記載神在西奈山向摩西頒下十戒,當日神在山上降臨,地動山搖、風雲變色,那時候的景象如何震撼我們不知道。但今天我登上西奈山,同樣能看見震撼而壯觀的日出。

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登上神的山

西奈山,在聖經裡又名「何烈山」或「神的山」,神先後兩次在這裡向摩西顯現。第一次是摩西出走後,神呼召他回到埃及拯救以色列人脫離埃及人的奴役,第二次是以色列人過紅海後,神在山上頒佈十戒。

攀登西奈山難度不算高,但由於很多人選擇通宵上山看日出,山上地勢險要,過去曾發生多宗致命事故,因此現在登山必須由當地嚮導帶領。

我日間還騎了十多小時單車,小睡數小時後,凌晨一時就出發登山。西奈山是西奈沙漠中心山脈的其中一座,整個山頭都光禿禿寸草不生,而且路上砂石甚多,晚上走起來也得小心奕奕。

走了兩、三小時就到達海拔二千五百米的山頂,總算能一償在西奈山看日出的心願!

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