再見中亞──坐貨輪渡裏海

Day 166 Moynak > Kungrad

Day 167 Kungrad

Day 168 Kungrad > Beyneu

Day 169-170 Beyneu

Day 171 Beyneu > Aktau

Day 172-173 Aktau

Day 173-175 Aktau > Baku

總騎行距離:8240.33公里

 

轉眼已來到中亞篇的最後一章。

由中亞繼續往西走有幾條路線選擇:

IMG_2458.jpg

「北線」是由哈薩克進入俄羅斯北高加索地區,再經烏克蘭進入東歐,這是我初期定的路線。後來多搜集資料,北高加索雖屬俄國,但由車臣等多個自治共和國組成,政局不穩,以單車陸路過境麻煩較多,且烏克蘭東部仍有戰火,終決定放棄;

「南線」是經土庫曼及伊朗進入南高加索,亦是較多旅行者會選擇的路線,可以多玩兩個有趣的國家。然而現已11月,走這條路線的話要花一至兩個月才到達南高加索,時已嚴冬,被厚雪覆蓋的南高加索將寸步難行了;

最後我選擇了最快捷的「中線」,由哈薩克西端的港口Aktau坐船渡過裏海前往南高加索的阿塞拜疆。時間所限唯有走捷徑,伊朗只好留待下個旅程再訪了。

 

到達哈薩克港口城市Aktau,馬上前往渡輪售票處買票。裏海渡輪一向是旅行者的惡夢,由於它事實上是貨輪,只是有少許位置「順便」載客,因此是完全沒有固定時間表的,有人甚至等整整一星期才有船。來Aktau前我已有心理準備,然而這趟渡輪遇到的麻煩遠不只於此。

「請問10月31日有船到阿塞拜疆嗎?」我問售票處職員。到達Aktau時是10月29日,但阿塞拜疆簽證11月1日開始才生效,因此我只能乘坐10月31日或以後的船(由Aktau到阿塞拜疆的Baku約需30小時)。

「不知道,你31日再回來問吧。」職員冷冷的回答。

 

31日早上,在酒店Check out了馬上再到售票處問。

「今天⋯⋯不知道,應該有的,但天氣不好所以很難講,你下午三、四點再回來問吧。」職員這樣說。

終於到四點才成功購票,但甚麼時間登船?

「沒有人知道開船時間,你晚上10點到碼頭等吧,可能是今晚,也可能是明早。」

 

晚上9點多到了離市區10公里的碼頭,這完全是一個貨運碼頭,找了很久才找到乘客等候區。這裡已經有數十人在等,我在售票處遇見的法國夫婦已經到了,另外還有一行22人,來自中國青島的攝製隊,他們正在製作一個叫「今日絲路」的節目,由中國經陸路一路拍到歐洲去。

等候區沒有廣播、顯示屏,也看不見船,碼頭職員也完全不會英文,我跟不同的人聊天,有人說渡船將在凌晨1點到,也不知真假。

到凌晨1點半左右,大伙兒突然動身了,我也跟著去,原來過境關口已開,似乎可以登船了,我帶著單車因此先讓眾人,自己排到最後。

通關時護照被檢查過好幾次,我每次都將護照和船票同時交上,一直都很順利,也完成了哈薩克出境手續,到了船旁準備登船。

誰也料不到惡夢會在這時開始。

就在我即將登船時,一位海關職員突然由出入境樓跑向我,神色有點緊張,他再次要求查看我的護照及船票,看過後跟我講了一堆我聽不懂的語言,然後示意我跟他走。

起初我還以為因為我帶著單車,要從另一入口登船,誰知他帶著我回到出入境樓,5、6個職員圍著我,七嘴八舌地以俄語討論,言談間有點緊張,有人拿著我的護照翻來翻去、有人打電話不知在問甚麼,但完全沒有人嘗試跟我解釋是甚麼事。

剛好中國攝製隊的傳譯員還在,他說了一句「你上錯船了」就走了。

上錯船?怎麼可能?中國攝製隊也是前往阿塞拜疆Baku的,看過很多資料都說至多一兩天才有一班船,售票處職員叫我晚上10點到碼頭,怎麼1點的船會錯?還是我的船已經開走了?

雖然大概知道發生了甚麼事,但還有很多謎團、還是很迷惘,然而旅行這麼久了,有甚麼風浪未見過?當刻倒也沒擔心太多。

待他們熱烈討論了二十多分鐘,感覺似乎有了結論,起初來找我的那位關員帶著我回到出入境大堂出境前的行李檢查區,叫我在這裡等,有很多問題想要問他,無奈他半句英文也不懂,留了我在這裡就走了。

剛坐下,突然有一個剛才沒有參與討論的中年男關員進來,以七零八落的英文問我:

「Why? You not Go? Why here?」

遇到會英語的關員我當然喜出望外,馬上指一指一位剛才有參與討論的職員說:

「They brought me here, may I know what’s going on?」

他跟那人講了幾句,轉向我惡狠狠地說:

「No wait here! Go out!」

我無奈地說:「But they asked me to wait here…」

他態度變得更惡劣:「Go out! Go out wait!」

面對這樣的無理取鬧真的哭笑不得,但難得有人會講一點英語,我怎能放過機會?至少要問問我已完成出境手續該怎麼辦,我拿出護照問:

「But my passport already…」

他竟然大聲地打斷我:「You! Not here! Go out! Here Kazakhstan! Back Chi-Na!」

一腔怒火突然從胸口升起,原本心平氣和只是想問問題,竟換來這樣的侮辱。話說這裡的語言「China」的確讀成「Chi-Na」,但我手持的是英國護照,他竟不由分說以種族開罵,我不再跟他說話,脹紅了臉大步走出出入境大堂,他在我後面大力關上了門。

擾攘一翻已是凌晨3點,外面漆黑一片,一個人都沒有,我在只有幾度的寒風裡坐著等,不知在等甚麼,但因已完成出境手續不敢走遠。坐著坐著越來越冷,也沒有人再來跟我解釋發生甚麼事、我在等甚麼,一股寒風吹到,我打了個冷顫,突然眼前矇了,一眶淚水在眼裡打轉⋯⋯

img_2437

我擦擦眼睛、搖一搖頭。在這裡哭有甚麼用?至少要搞清楚甚麼事!而且不可能在這寒風中一直等!

我回到原本的等候區,看見早前在售票處遇見的法國夫婦在睡,心情隨即安樂了大半──至少證明我的船還未到。我在大樓內到處找,終於找到其中一位早前有參與討論的職員,以很簡單的英文單字嘗試問她,她用紙寫了一個我看不懂的字,但我會意是船的名稱,然後她寫了「6:00am」。唉,這樣就明白了,我的船是早上6點才到,怎麼一開始不嘗試跟我解釋?我再拿出護照揭到有出入境蓋章那一頁,她說「OK」,示意我不用擔心。這才終於搞清楚一切,安心去睡著等。

到早上6點多,終於可以上船了,這趟船只有五位乘客。還好早更的關員知道我的情況,特別叫了我的名字,看看我的出入境紀錄就讓我通過。

登船時已是早上7點,我跟那對法國夫婦三人分配到一間六人房,跟他們聊天才知道原來他們昨晚也有跟著大伙兒走,但出境前已有職員攔住他們了,他們也不明白何以一晚會有兩班前往Baku的船,大家都只聽過別人幾天都沒有船的經驗。前一晚沒好好睡過,我們放下行李倒頭就睡。

IMG_2438 (1).jpg

睡醒時已是中午,船仍然停在碼頭,偶然有些微弱震動,似乎仍在上貨。船上有個小小的飯堂免費提供一日三餐,吃過午餐後,終於在下午兩點多啟航。

img_2441img_2444img_2440

貨輪上當然沒有甚麼娛樂,只有一間小小的電視房播著聽不懂的節目,我一整天在床上不是看書就睡覺,雖說能好好休息,但也實在很沈悶。外面一直在下雨,連到甲板看看海景的機會都沒有。

這趟船足足坐了29小時,第二天傍晚終於到達阿塞拜疆首都巴庫(Baku)。

進入旅程的第五國阿塞拜疆,亦是第四階段──「高加索篇」的開始,期待著一個不一樣的冬天!

 

*******************************************

想追蹤由香港到非洲的旅程,記得follow我的Facebook啦~

Facebook: 阿翔
Blog:www.shotravel.com

Instagram:linuscheng1124

關於我的長途旅行:<為夢想不顧一切的一次>
https://www.facebook.com/shotravel/videos/1076956092350067/

 

 

當湖泊變成沙漠:卡拉卡爾帕克的生態災難

Day 160-161 Nukus

Day 162 Nukus <> Mizdakhan 50公里

Day 163 Nukus > Kungrad 125公里

Day 164 Kungrad > Moynak 98公里

Day 165 Muynak

總騎行距離:8240.33公里

 

卡拉卡爾帕克斯坦自治共和國(Karakalpakstan)是烏茲別克西部的自治區,約三分一人口是卡拉卡爾帕克族人,有自己的語言。這裡亦是烏茲別克最貧困的地區之一,騎著單車經過貧瘠的沙漠、半廢棄的城鎮,還有小孩子在路旁乞討。棉花是這裡最主要的產業,秋季正是收成期,經過棉花田總是滿天棉絮紛飛。

img_2199

卡拉卡爾帕克的首府努庫斯(Nukus)是個在沙漠中心的沈悶城市,物價卻比東部貴,而且沒有小旅館只有酒店,這倒令我有點失了預算。

Nukus西南方約20公里是古代城市Mizdakhan的遺址,曾經是花刺子模第二大城市,14世紀時被帖木兒毀滅,我由Nukus出發以單車當天來回。

Mizdakhan的主要景點是小山丘上的一個龐大墓園,遠看像個小城市般的墓園,古代和現代的陵墓陵亂地堆滿整個山丘,大大小小的陵墓有些是破敗的遺蹟、有些尤如小型清真寺,12世紀的陵墓旁邊有2016年才下葬的新墳,相當有趣。

img_2098 img_2095 img_2089

在接近土庫曼邊境的山丘上有一座超過二千年歷史的城堡遺址Gyaur-Qala,這裡沒有管理、沒有維護,城堡就在荒涼沙漠中自然風化,現在只剩下一間簡單間隔了,山丘斜坡上滿地陶器碎片,這些二千年文物就這樣散落在荒野中。我坐在古城牆上看著這沙漠中孤零零的城堡,歷史就在風沙中隨著時間消逝,有點唏噓。

img_2109 img_2153 img_2169 img_2159

由Nukus往西北騎行二百多公里到Moynak小鎮,這裡見證了卡拉卡爾帕克沙漠化的悲劇。卡拉卡爾帕克原本擁有世界第四大湖──咸海。蘇聯時代政府引用咸海湖水作灌溉,令咸海迅速消失。Moynak原是咸海湖畔第二大漁港,現在距離咸海已有二百多公里了,咸海將會在不久將來像中國的羅布泊般在地球上徹底消失。咸海的毀滅亦令周邊地區迅速沙漠化,氣候變得極了,現在才十月底,氣溫已跌至零度,夏季卻非常炎熱。

_1630214 _1630218

小鎮北部一個原是湖岸的地方現在變成一望無際的沙漠,幾艘已變成銹紅色的廢棄漁船靜靜躺在原是湖底的沙地上,無聲訴說著這場荒謬的生態災難。

_1630228

*******************************************

想追蹤由香港到非洲的旅程,記得follow我的Facebook啦~

Facebook: 阿翔
Blog:www.shotravel.com

Instagram:linuscheng1124

關於我的長途旅行:<為夢想不顧一切的一次>
https://www.facebook.com/shotravel/videos/1076956092350067/

絲路古城──撒馬爾罕

Day 153 撒馬爾罕

總騎行距離:7797.33公里

 

大家記得的話,我由西安開始就沿絲綢之路西行,事實上離開中國進入中亞後我仍然走在這條古道上。

如果說早前經過的吉爾吉斯有最美的自然風光,烏茲別克就擁有絲路上最豐富的歷史文化遺產。

在烏茲別克首都塔什干西南方300公里的撒馬爾罕是個有超過二千年歷史的古城,公元329年亞歷山大大帝攻陷此城,當時它已是輝煌的國際化都市。因地處中國、印度及波斯的十字路口,撒馬爾罕成為絲綢之路的重鎮,並多次被不同民族統治。後來成吉思汗西征時將這裡夷為平地,到14世紀帖木兒重建撒馬爾罕成為帖木兒王國的首都。因此撒馬爾罕雖然歷史悠久,現存的古蹟多是14世紀以後的,而現代化建築則是蘇聯時代的產物。

騎著單車進入撒馬爾罕時已經黃昏,滿城清真寺、古墓舖上一層金光,美麗而莊嚴。

img_1672

隔天我先去參觀比比哈努姆清真寺(Bibi-Khanym Mosque),這座宏偉的清真寺建於帖木兒時代,曾經是世界最大的清真寺,入口的門廊非常巨大,裡面有個小廣場,廣場中心有個可蘭經石台。清真寺經歷過地震曾經倒塌,很多部分仍破敗有待修復。Bibi-Khanym是帖木兒的妻子,傳說她下令興建這座清真寺,後來建築師卻愛上了她,帖木兒發現後處死了建築師,並下令女性從此要佩戴面紗以防誘惑男人。Bibi-Khanym的墓就在清真寺的對面。

_1630073

_1630074 _1630078_1630072

撒馬爾罕另一個很有特色的景點是Shanizanda,Shanizanda意思是「永生王之墓」。Shanizanda位於一個小山丘上,山丘是滿滿的現代墓碑,進入Shanizanda彷彿進入宮殿,通道兩旁一個個獨立墓室以瓷磚裝飾得五彩繽紛,不看裡面真的不知道是墓室。墓室內則很簡潔放置了石棺。其中最神聖的陵墓是通道盡頭的Qusam ibn-Abbas墓,據說是穆罕默德的表親,7世紀時把伊斯蘭教帶到這裡來,墓室內有不少穆斯林在禱告,我也不便打擾了。

_1630087 _1630088 img_1686 img_1692

離市中心遠一點有個較小的景點,作為基督徒的我頗感興趣的──但以理墓。但以理是舊約聖經人物,猶太教、基督宗教及伊斯蘭教均奉為先知。最著名的事蹟是他違背王令向耶和華神禱告,結果被扔到獅子坑,於是耶和華施神蹟封住獅子的口,隔天但以理安然無恙從獅子坑出來。相傳但以理死後葬於波斯蘇薩,後來帖木兒把遺體運到撒馬爾罕。有趣的是穆斯林相信但以理遺體仍會「長大」,每年長約1.3cm,因此現時他的石棺已有18米長了,倒很想看看裡面是怎樣。

img_1695-1

市內最壯觀的景點則是雷吉斯坦(Registan)廣場,這裡是撒馬爾罕古城的心臟,廣場可能曾經是個市集。三座宏偉的建築是現存最古老的伊斯蘭神學院。

_1630095 img_1723

離開中國後很久沒看過這麼豐富的歷史文化遺產了,繼續往西走將會再次進入荒蕪的沙漠地帶,但仍有許多絲路古文明待我探索。

 

*******************************************

想追蹤由香港到非洲的旅程,記得follow我的Facebook啦~

Facebook: 阿翔
Blog:www.shotravel.com

Instagram:linuscheng1124

關於我的長途旅行:<為夢想不顧一切的一次>
https://www.facebook.com/shotravel/videos/1076956092350067/

最地道的烏茲別克生活

Day 147 Shymkent > Saryagosh 119.52公里

Day 148 Saryagosh > 烏茲別克塔什干 41公里

Day 149 塔什干

Day 150 塔什干 > Gulistan 117.24公里

Day 151 Gulistan > Jizzax 117.29公里

Day 152 Jizzax > 撒馬爾罕 100.51公里

總騎行距離:7797.33公里

 

「No, hotel, Come! Our Home! Come!」

由進入中亞開始,我的遊記彷彿都以Homestay為主題,在哈薩克和吉爾吉斯已感受過中亞人的好客,想不到在烏茲別克還遇到更熱情的。

 

由哈薩克進入烏茲別克不太順利,我按著導航到了邊境一個叫Saryagosh的小鎮,從地圖上是有道路和過境關口的。但到那邊關口的軍人卻不讓我過去,他的英文很有限,一直說不清為何,明明就看見不少人進去,後來有旁人用手機替我翻譯,大概意思是這裡不能騎單車過境,我需要到十多公里外另一小鎮Zhibek Zholy的關口過關,那時候天色已昏暗,只好在Saryagosh過一夜第二天才進烏茲別克。

烏茲別克的行程是有點挑戰的,近1800公里的路程需要在10月底簽證期限內完成,一些比較重點的旅遊點我也只預留了一天觀光時間順道休息,沒有多餘時間浪費。首都塔什干也沒多逛,就出發前往絲路古城撒馬爾罕。

將到達這天的目的地Jizzax的時候,在小鎮入口遇到他們一家。

 

「你從哪裡來?」車裡其中一位年輕男子用俄語問我。

「香港。」我回答,來了這麼久簡單幾句俄語的問候都聽懂了。

車裡有一位中年叔叔和四位年輕男子,他們熱情地跟我打招呼後就離去了,這種情況一天會遇到好幾十次。

但他們的車駛到不遠處就在路旁停了下來。

我到的時候,他們已圍在車尾,並拿了些麫包出來、更有個大西瓜準備要切,見我到了馬上邀請我過去一起吃。

他們竟為了我而在路旁開餐。

img_1475

四位男孩是四兄弟,是中年大叔的兒子,他們只會講一些簡單英文單字,已算不錯了。他們一直跟我聊天、拍照,比之前遇過的人都要熱情,正在吃的時候,兩位小兄弟還到我的單車上替我的水瓶裝滿水。

我告訴他們我正準備到鎮上的旅館,他們馬上邀請我到他們家裡去。

我猶豫了一會,事實上烏茲別克嚴格規定遊客必須全程入住合法酒店,露宿和Home Stay都是違法的,酒店會登記證明你曾入住。

但這麼難得的文化體驗機會怎能錯過?就這一次吧。

他們慢駛讓我跟隨,原來他們的家正是在我原定入住的酒店附近。

一打開閘門是個頗大的庭園,四邊有一些小房間,廚房裡有幾位年輕婦女好奇地看著我這奇裝異服的客人。

img_1504

我一把單車停下來,幾兄弟馬上熱心服侍我,並替我備好水洗澡。我也首次嘗試了烏茲別克家庭的洗澡方式。浴式裡沒有浴缸、沒有花灑,只有冷熱水的水龍頭和一些大盤,洗澡時就用大盤裝水,然後坐在去水口前洗擦,其實以這種方式洗澡也很乾淨,而且相當省水呢。

img_1489

洗澡後他們邀我到房間去,原來大哥和二哥剛剛在九月結婚了(兩人都比我年輕幾歲!),睡房是剛佈置好的新房,床鋪是鮮紅色的,房裡還放滿了色彩鮮豔的地氈。老爸完全不會英文,但也跟孩仔們一樣熱情,不停讓我看婚禮的照片和影片,看來仍沈浸在當天的喜悅中。

img_1524

飯他們已吃過了,但也為我備了一些小菜,而且全家男人一起陪我到飯廳吃喝聊天,我們靠翻譯軟件和英俄對照的小字典,竟順暢地聊了一整晚。期間有不少鄰居加入,原來都是他們的親戚,就住在旁邊,看來是個大家族。

 

img_1525

「我想出去逛逛,小鎮晚上很美。」

二哥Karim跟我說,其實他是想帶我出去,但怕我累所以說是他想去,想不到這爽朗的男孩心思挺細密的。

我跟他到鎮上散步,入夜後小鎮大部分商店都關門了,只剩下路旁一些香煙店。Karim帶著我到一橦沒有招牌的大樓,上了二樓,這裡竟然有間酒吧,是當地人僅有的夜生活場所吧。有點好奇,穆斯林不是不能喝酒嗎?他們在酒吧做甚麼?仔細一看,這「酒吧」原來真的沒有酒,雖有水吧,但只提供茶和果汁,客人清一色是男人,他們在喝果汁、吸水煙、聊天、玩遊戲機,十分有趣的畫面。

img_1568 img_1734

離開「酒吧」,在路上已有一部車在等我們了,車上是Karim的朋友,他們帶我到附近一個小山丘,山丘上有個可愛的小風車,而且可俯瞰小鎮夜景,又是個當地人才知道的景點吧。

img_1581

回到家,他們已為我準備好床舖,結了婚的大哥和二哥就回到新房睡,我跟老爸和四弟一起睡在客廳,不知道他們是不是故意睡在客廳陪我,以他們的性格這是絕對有可能的。

 

第二天要離開的時候,幾父子送我送到門外,一個一個來跟我擁抱道別,還叫我再來探望他們,然而我心裡倒很清楚,我們是不太可能再見了。

img_1733

這裡的浴室沒有花灑、這裡的酒吧沒有酒,但這裡的人很有愛。Karim他們一家,將令我回憶裡的烏茲別克永遠美麗。

有點可惜的是,這很可能是我在烏茲別克唯一一次Home stay了,因為缺了一晚酒店登記,我前往下一住宿點Check In時已有點麻煩,既然已體驗過,我決定不再冒險了。

 

*******************************************

想追蹤由香港到非洲的旅程,記得follow我的Facebook啦~

Facebook: 阿翔
Blog:www.shotravel.com

Instagram:linuscheng1124

關於我的長途旅行:<為夢想不顧一切的一次>
https://www.facebook.com/shotravel/videos/1076956092350067/

風雨中的哈薩克人情味

Day 143 吉爾吉斯Bishkek > 哈薩克Spatay 112.51公里

Day 144 Spatay > Merki 12.04公里

Day 145 Merki > Taraz 133.16公里

Day 146 Taraz > Shymkent 81.41公里

總騎行距離:7301.77公里

 

由吉爾吉斯首都Bishkek出發,往西向烏茲別克方向前進。現在的路線需要經過約500公里哈薩克國境,然後進入烏茲別克首都塔什干。

這天一直下著毛毛細雨,但路況不錯所以騎行得頗順暢。黃昏時到達吉爾吉斯和哈薩克邊境關口,在哈薩克入境時我是唯一外國人及單車旅行者,關員翻箱倒櫃地搜查我的行李,要一一從單車把多個袋拆下來打開,檢查完再重新掛上,足足花了半小時,但關員態度算不算,其中一位看起來高級點的關員還騎上銀鷹在大堂裡繞了兩圈。

過關後天色已開始昏暗,仍下著微雨不適宜露營,只好趕快到最近的城鎮去找住宿。

地圖上查到最近的旅館在十多公里外,到達時天已差不多全黑,但說好的旅館卻找不到。

「酒店?哪裡?」

我用僅會的俄語問附近有一位正在路旁抽煙的男士。

他搖搖頭,指向前方,比劃了些數字,意思大概應該是酒店在前方十幾公里外,我似乎又被地圖騙了。

正打算走的時候,他又跟我講了一堆聽不懂的俄語,但身體語言倒很容易明白:他指指旁邊的屋,做了個睡覺的手勢──他邀請我到他的家睡。

於是我又再在陌生人家借宿了,中亞的人似乎都很樂於接待客旅。

他的家頗大,有點像四合院,中央有個天井,四面是房間、廚房等生活空間。

img_1270

他有五個孩子,最小的孩子才兩歲,小孩子都不怕陌生人,不停跑來跟我玩,十分熱鬧。他們整家人都不會講半句英文,但仍很努力嘗試用各種方法跟我溝通。尤其是家中老頭子──應該是邀請我的人的父親,他一整晚用俄語配合肢體語言跟我聊天,我只猜到一成左右。他今年72歲了,卻精神奕奕,而且很喜歡看足球,他有半晚都在講足球──事實上我不知道他在說甚麼,只是見他做了踢球的動作,也聽到曼聯、美斯、朗拿度等單字。

他們家裡養了幾頭牛和一些雞,第二天早餐的雞蛋和牛奶都是最新鮮的,連牛油也是他們自製。

img_1278 img_1282 img_1281

離開的時候,他們全家一起跟我送別,男主人的老媽媽打包了兩塊她造的牛油給我,盛情難卻只好收下。最後還全家站在門外目送我離去。

這樣會弄哭人的,好嗎?

img_1286 img_1292

第二天原計劃遠征160多公里,但出發不久風雨就越來越大,騎了十公里左右到小鎮Merki時已是傾盤大雨,我跑到一個巴士站裡暫避。這時候後方有人叫我,是一間裝修用品倉裡的人,示意我過去他們倉裡去。

倉裡有幾位中年大叔在抽著煙,該是倉裡的員工,我們用肢體語言簡單交談,大概讓他們知道我是由香港騎單車過來的。他們為我沖了熱咖啡,其中一人還跑出去買小吃回來給我。這些外型粗獷的「裝修佬」竟是如此體貼為我雪中送炭,格外覺得感動。

img_1296

雨稍為變小的時候已經中午了,距離下一個有住宿的鎮還有150公里,今天是不可能到達的,只好先在此鎮休息。

趕路才遇上風雨,實在很麻煩,但亦因為風雨讓我能感受哈薩克的人情味。

img_1297

 

*******************************************

想追蹤由香港到非洲的旅程,記得follow我的Facebook啦~

Facebook: 阿翔
Blog:www.shotravel.com

Instagram:linuscheng1124

關於我的長途旅行:<為夢想不顧一切的一次>
https://www.facebook.com/shotravel/videos/1076956092350067/

吉爾吉斯深山借宿記

Day 136 Bishkek

Day 137 Bishkek > Balykchy (Taxi) > Kochkor 68.1公里

Day 138 Kochkor > 山路途中 61公里

Day 139山路途中> Song-Kul 53.29公里

Day 140 Song-Kul > Ak-Tal 81公里

Day 141 Ak-Tal > Bishkek (Car)

Day 142 Bishkek

總騎行距離:6962.65公里

 

「我,來自,香港。

現在,下雨了,

我,可以在這裡,借宿嗎?」

 

我用很慢的英文配合肢體語言跟馬棚裡的叔叔說。事實上在這下著雨的黃昏,在四下無人的深山里看見我這身狼狽的樣子,也大概懂我的意思了吧。

這是我第一次到陌生人家裡借宿的經歷。

 

由Bishkek出發,打算往吉爾吉斯西南部城市Osh,由那裡過境到烏茲別克。其中由Bishkek往Balykchy的路之前已騎行過了,同一段路就不再浪費時間,乘坐便宜的合乘的士到Balykchy,再由Balykchy騎往Kochkor,一切都尚算順利。

挑戰由離開Kochkor小鎮開始,瞧西南往Song-Kul的100公里,需要爬升海拔1千多公尺,其中有超過50公里還是顛簸非常的砂石爛地,只能以時速約5-10km勉強前進。雖然山上風景甚美,但這段路也實在太辛苦了,沒有心情欣賞景色。

img_1025 img_1053

img_1128

下午5點多才走了50多公里,風越來越大還夾雜小雨點,今天不可能到達Song-Kul了,只能在山上過夜,前方那烏雲似乎來勢凶凶,情況不太樂觀。

烏雲到了頭頂,雨越下越大,氣溫急降,在海拔二千多公尺的山上遇著這種天氣真不是開玩笑,今夜似乎不宜露營,但在這荒山上可以怎麼辦?

山上也不是完全無人,大約每隔幾公里會有幾間農家小屋,多是飼養牛、羊、馬的牧民。就在雨開始大的時候看見不遠處的河邊有人居住,沒有辦法了,只好硬著頭皮去碰碰運氣。

img_1102 img_1088

雖然言語不通,但那農家叔叔也馬上懂了我的意思,把我帶到其中一間小屋裡。屋裡有位婆婆和一個約3歲的小孩子,叔叔跟婆婆講了幾句就回到馬棚去工作。那婆婆正在搓麫餅,她馬上給我倒熱茶,經歷寒風冷雨後能喝一口熱茶真是太幸福了。

img_1055

晚上,家裡的男人們回來吃飯,其中一位應該就是婆婆的兒子。我們吃的是剛才婆婆做的麫餅,還有一大堆似乎是羊內臟的東西,有腸有肚,幸好我沒甚麼不敢吃。只是那些內臟十分韌,很難咬開,為禮貌我還是盡力吃光了,味道倒是不錯。

img_1086

雖然跟他們言語完全不通,但他們一家都很親切,不停為我倒茶。三代同堂的他們,男人出外放牧、女人煮飯和帶小孩,分工很清晰。飯後,一臉倦容、三十多歲的男主人竟然在孩子和我這客人面前躺在他母親的大腿上休息,像個撒嬌的孩子,看來是十分平常的事。

img_1067

這間小屋是他們的廚房、飯廳和休憩空間,跟睡房是分開的。睡房在旁邊另一間較大的屋內,他們為我預備了很舒適的客房,想不到在這深山裡都能住得那麼好。

img_1087

第二天早上打算離開時,他們還留住我要我先吃早餐才走。一夜共對基本上完全不能言語溝通,但他們對我這陌生過客的信任和照顧卻不需要言語亦能感受到。

img_1097

 

 

歷盡艱辛再騎行了50多公里爛得要命的路,終於到達海拔超過3000公尺的美麗湖泊Song-Kul,由於天氣不穩我也沒有露營,住進了湖畔的蒙古包。湖畔晚上氣溫接近零度,但我還是披上大衣在漫天星宿下享受了一會兒一個人的浪漫。

img_1138 img_1159 img_1160

隔天早上天氣更壞,濃霧中下著毛毛細雨,寒風刺骨,路況仍是極差,下坡的路不用花太多氣力,但山路被濃霧掩蓋,幾步外就是懸崖,加上雨後路面一片濕滑泥濘,一刻也不能分心。

img_1161 img_1170

到達山腳村莊時已是下午三點多,滿身污泥、疲累不堪,三天沒洗澡了,只想快點找個地方休息。這時候竟被Google Map狠狠地騙了一趟,白走了30多公里路也找不到住宿,附近只有小農村,怎麼辦?

img_1207

「這裡,有,酒店嗎?」我查了「酒店」的俄語,在村裡唯一的小店問。

「酒店?No、No」店員這樣回應。

 

事實上,我早知道這小農村不可能有酒店,我的潛台詞是「我可以到你家住嗎?」

我再轉到油站去問,打算再沒結果就找個地方露營了,下雨也沒辦法。

 

「這裡,有,酒店嗎?」

油站有一對老夫婦,我問那婦人,她用俄語跟丈夫說了些話,然後跟我說:

「酒店,沒有。來我家,睡!」

再一次成功了,有點佩服自己的借宿技巧。

 

他們住在附近一條村子裡,比起前天在深山的屋子,這裡明顯較方便,至少有自來水可以洗澡。

第二次在當地人家借宿,發現他們每家每戶必備的是一盤麪包、一些果醬和糖,他們會一家圍桌泡茶、吃麪包,一天會吃很多次,早餐、下午茶、晚餐的前菜、宵夜都是這樣吃麪包喝茶,這「麪包桌」是他們維繫家庭關係和接待客人最重要的空間。有趣的是他們喝茶有時不是放糖,而是放果醬,我倒沒有嘗試了。

img_1210 img_1226

他們的家庭關係也非常好,這一家亦是三代同堂,繼早前見過男主人躺在母親大腿上,這裡的男主人也在我面前大大力的親吻他的老媽媽。

img_1208

img_1218

隔天跟他們道別後,打算繼續按原定計劃騎往Osh,騎著騎著發現不太對勁──路途太崎嶇了,而且一直深入山裡。我打開地圖仔細研究,這條山非常迂迴而且深入無人山區,以現在的進度似乎不可能按計劃10月3日過境。(烏茲別克簽證有期限,遲了入境的話就減少了可以逗留的天數)衝量過後,決定先回頭再作打算,可能要改變路線。若不是有時間限制,我倒是挺希望進行這場深山大冒險的,畢竟現在還有借宿這絕招。

回到村裡的油站前,竟然再次遇上昨晚接待我的夫婦,原來他們今天將遠行前往首都Bishkek,還主動問我要不要跟他們一起去。

於是我就跟他們的車回去Bishkek了,由Bishkek出發有另一條路前往烏茲別克,只是需要穿過一小段哈薩克。

 

「這些糖果送給你的!」

在Bishkek跟他們道別後,他們家中的小孩竟追出來送我糖果,窩心得我差點哭出來。

img_1234

雖然這幾天繞了一個大圈還是回到Bishkek去,但這場山中借宿的冒險旅程,卻是吉爾吉斯之旅最難忘、最精彩的一頁。在吉爾吉斯這個山多人少的小國,沒有舖天蓋地的文宣叫人「文明」、「友善」;沒有一天播到晚的電視廣告提醒人要有「親切的服務態度」,但吉爾吉斯人對我這陌生客旅的誠摯接待和親切笑容,將我的遊歷裡永遠留下最窩心的回憶。

再見,吉爾吉斯。

 

*******************************************

想追蹤由香港到非洲的旅程,記得follow我的Facebook啦~

Facebook: 阿翔
Blog:www.shotravel.com

Instagram:linuscheng1124

關於我的長途旅行:<為夢想不顧一切的一次>
https://www.facebook.com/shotravel/videos/1076956092350067/

烏茲別克簽證分享

Day 135 比什凱克

總騎行距離:6699.26公里

 

早前分享過在烏魯木齊打算申請哈薩克簽證、最後因太麻煩而放棄了的慘痛經歷,(參看令人崩潰的哈薩克簽證)這一次來分享成功取得烏茲別克簽證的過程。

昂貴而手續繁複的中亞簽證往往是令旅行者卻步的原因之一,雖然近年開始逐步簡化、也給予一些國家免簽證,但辦理簽證仍是令人相當頭痛。申請簽證一般需要由當地旅行社發出的「邀請函」(Letter of Invitation/LOI),可以向旅行社購買,近年也有一些國家可以豁免LOI,包括我手持的英國護照。但汲取了上次的經驗,加上看過一些網友的分享,這一次決定預先申請LOI。

早前在阿拉木圖時就去了一趟Stantours(專門辦理中亞簽證的旅行社)的辦公室,交好了錢(US$70)和文件申請LOI,一般需要等兩星期左右。LOI是電子格式的,不需要留在阿拉木圖等,我就利用這兩星期時間由阿拉木圖騎往吉爾吉斯首都比什凱克,剛好我到達的一天就收到了。

img_0974

在旅館附近找了印刷店打印了LOI和Stantours替我填好了的申請表,第二天就前往烏茲別克領事館。領事館在城南,隱藏在一個住宅區裡,外觀也跟普通住宅沒太大分別,只是門外有個小小的牌用俄語寫著烏茲別克領事館,幸好到達時有其他申請簽證的人,否則也很難找到。

img_0963

這個小小的領事館只在星期二至五10點至1點辦理簽證,可以預先電話預約,預約了就可以優先辦理,昨晚我黃昏才到比什凱克所以沒有預約,但據網友的經驗只要去排隊就可以了。

結果,也沒有真正的排隊。領事館內有個小小的等候區,今天有大約二十人來辦簽證,卻只有一位(脾氣不太好的)職員,她先讀出了一些有預約的人的名字,然後就叫大家一個一個進去。沒有籌號、沒有人管理順序,大家以先到先得的方式進去。今天申請簽證的多是歐洲人、也有一些日本人,大家都十分自律,先讓有預約的,然後我們這些沒預約的就一個一個按著我們到達的次序進去辦理,十分有秩序,這種情況在中國真的絕不可能出現。

雖然只有一位職員,但她的效率也相當快,等了一小時多就輪到我了。我交上了申請表、LOI、護照和照片。

「護照的複印本呢?」她黑起臉問我。

對!糟糕我忘掉了!

「喔,不好意思⋯⋯我真的不知道需要預先複印,可以麻煩你替我複印嗎?」

她拋出一個凌厲眼神,就拿著我的護照進去內室了,脾氣不太好但似乎也是願意幫忙的。

她過了5分鐘再出來,給我一張單子,叫我到KICB銀行付款(US$75),銀行比想像中遠,單車來回也花了超過半小時,沒有單車的話可以跟其他人合乘計程車。

付款回來時,幾乎所有人都走了(她的效率真的很不錯!),我交出付款收據,她就把已經附上烏茲別克簽證的護照還給我,竟然兩小時就搞定了!跟上次的經歷真是天淵之別。

img_0969

後來聽一些沒有拿LOI的人講,他們要等一至兩星期,而且不知道確實日期,只能一星期後每天打電話詢問。

而我這一次雖然多付了US$70買LOI,但感覺還是值得,畢竟等待也要花不少食宿費用。

順利拿到了簽證,往後的行程就可以按計劃進行了(這真的相當難得),大概十天左右就會離開吉爾吉斯進入烏茲別克。下一個挑戰是亞塞拜疆簽證!

 

*******************************************

想追蹤由香港到非洲的旅程,記得follow我的Facebook啦~

Facebook: 阿翔
Blog:www.shotravel.com

Instagram:linuscheng1124

關於我的長途旅行:<為夢想不顧一切的一次>
https://www.facebook.com/shotravel/videos/1076956092350067/