澳洲工作假期(5)與世隔絕的田園生活

(2007年10月)

 

農場的生活很簡單。沒有網絡、沒有手機訊號、也沒有人,整個山頭方圓數十公里就只有我們幾人。但在那個智能手機未興起的年代,要過與世隔絕的生活並不十分困難。

 

每天我們五點多起床,換上怎麼洗都有陣泥土味的工作服,簡單吃過早餐就到田裡工作。

 

Subiaco農場是Phillip和Katie家庭式經營,種植的就只有紫錐花,然而即使單養育一種植物,工作還是十分多元化。紫錐花沒有固定收成期,我們需要同時照顧不同生長階段的農作物。

 

農場是有機種植,不會使用任何化學農藥,因此許多工都都需要使用人力。除草是這裡最辛苦的工作,起初看見滿是野草的田地,還以為是荒田,原來可憐的紫錐花就擠在雜草堆中!我們的工作就是拔除所有雜草把紫錐花拯救出來。

天氣雖不算熱,但頭頂大太陽,蹲著好幾小時拔草,最受罪的就是腳和腰。斬草必須除根,否則不消一星期春風吹又生,某些野草也挺倔強的,要先把泥土翻鬆,再以全身之力方能把它拔出,拔出的一刻往往整個人倒跌在地,弄得滿身污泥。有些野草根橫生方圓一兩米,則非常難以清得徹底了。除草後除了腰痛、腳痛外,手上還會有許多被泥土、植物磨傷的疤痕,污泥漬和草腥味深深吃進掌紋裡,怎麼也洗不掉,雙手彷彿老了十年。

Phillip在的時候,我們也會用除草機除草,使用機器雖然體力上比較輕鬆,但卻壓力很大。

 

「我告訴過你了,小心看清楚!這是珍貴的農作物,不要弄錯!」

 

Phillip工作時嚴肅非常,對我們要求很高,跟他合作必須打醒十二分精神。

 

他在前方駕駛卡車拖行除草機,在種植紫錐花的田上經過,我的責任是在機器向前進時以控制杆微調除草機械臂的角度,確保機器拔掉的是雜草而不是農作物。過程必須眼明手快,機器行進時沙塵滾滾,要在雜草堆中正確找出農作物的位置加以保護,對於仍未熟悉紫錐花的樣子的我來說非常困難。

 

每天工作過後,不是頭昏腦脹就是腰酸背痛。

相比之下,我較喜歡苗圃的工作。幼苗需每星期施肥,我揹上沈重的水箱,將肥料噴灑在幼苗上。揹水箱不難,畢竟已習慣了大背包,但噴灑的同時因要不斷揼氣讓花灑有足夠氣壓,也挺累人的。苗圃之大,完成所有施肥工作得花兩小時以上。但我很喜歡照料小生命的工作,陽光照進苗圃時在我手上的水幕裡畫出一道彩虹,彩色的水滴打在嫩葉上,小紫錐花彷彿在紛紛點頭道謝。

 

工作以外的時間,我們可以自由在山上活動,只要不要再迷路!我們有時在田間散步,路旁會堆疊著小山那麼高的糞肥,臭死了。也會到小池塘去游泳或者池畔野餐,同時也要忍受著非常纏繞蒼蠅大軍。在農場生活了一段日子,對那些待在面上、身上的十多隻蒼蠅習已為常,也懶再去揮嚇牠們了,反正牠們嚇飛了兩秒只會像玩大風吹般調了位又停下來。受得了牠們待在身上,可永遠受不了那些人造衛星般繞著腦袋轉的活躍份子、更恨透了那些衝著耳孔來嗡個不停的三姑六婆。

 

有一天早上工作前,Katie帶我們去爬樹。

 

 

「爬樹?我沒有試過啊!」我緊張地跟Katie說。

 

「這就是你在這裡的原因!」Katie笑說。

 

農場大閘前的一棵大樹有四、五層樓高,粗枝橫生、樹幹健壯,彷彿是特地設計來作攀爬。

「小心不要踏到那些蟻窩,你會後悔的。小心看準每一個落腳位,慢慢爬上去就行了。」Katie指導我。

 

這城市長大的孩子緊張兮兮地抓住最矮的枝幹,吸一口氣跳了上去,原來不是想像中那麼難!我花了三分鐘就爬到約三層樓高的位置,從這裡眺望能看見遠山上的樹木。

「怎麼樣?Linus鳥,現在知道鳥兒眼中的世界是怎樣了吧?鳥兒可比你有更好的眼睛呢!」Katie說。

 

若真是鳥兒多好,作為人類,下樹可比上樹難得多,每一步都得勇敢地跳下去下層的枝幹上,萬一踏空就不得了。

 

我們都爬過樹後,Katie對著樹說︰

 

「樹,謝謝您!」

 

就像跟老朋友說話一樣自然。她轉身跟我們說︰

 

「這些樹都是有生命、有感覺的,甚至各有不同的性格,像你們剛才爬過的樹,他是這裡的老大呢!你看他守在門前,用他的枝葉向四面八方打招呼。你們在樹邊經過時,不妨跟他們問個好,你會看見他們搖擺枝葉回應呢!」

 

我環看遍佈山頭的樹群,帶著敬意向他們點個頭。

這山頭有許多橡膠樹(Gum Tree),包括我們剛才爬過的老大。據說這裡的橡膠樹生命終結時,樹幹的皮會先枯乾掉落,乾樹皮佈滿樹的四周後,枝幹就會掉落,圍繞著主樹幹堆成一個天然燒烤爐的模樣,一旦燃燒起來就會燒得很旺。燃燒過後,樹苗就會在灰燼裡浴火重生,一星期就能再次長成小樹。就像樹中鳳凰,燃起死亡火焰為的是生生不息。

 

看著這遍山林,不是要崇拜、不是要祈福,但這裡的生活讓我對自然多了一份尊重、一份敬意,人類與大自然,總能靠這份尊重才能和諧共存。

 

下次經過大樹時,不妨輕輕說聲︰

 

「樹,謝謝您!」

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