烏茲別克簽證分享

Day 135 比什凱克

總騎行距離:6699.26公里

 

早前分享過在烏魯木齊打算申請哈薩克簽證、最後因太麻煩而放棄了的慘痛經歷,(參看令人崩潰的哈薩克簽證)這一次來分享成功取得烏茲別克簽證的過程。

昂貴而手續繁複的中亞簽證往往是令旅行者卻步的原因之一,雖然近年開始逐步簡化、也給予一些國家免簽證,但辦理簽證仍是令人相當頭痛。申請簽證一般需要由當地旅行社發出的「邀請函」(Letter of Invitation/LOI),可以向旅行社購買,近年也有一些國家可以豁免LOI,包括我手持的英國護照。但汲取了上次的經驗,加上看過一些網友的分享,這一次決定預先申請LOI。

早前在阿拉木圖時就去了一趟Stantours(專門辦理中亞簽證的旅行社)的辦公室,交好了錢(US$70)和文件申請LOI,一般需要等兩星期左右。LOI是電子格式的,不需要留在阿拉木圖等,我就利用這兩星期時間由阿拉木圖騎往吉爾吉斯首都比什凱克,剛好我到達的一天就收到了。

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在旅館附近找了印刷店打印了LOI和Stantours替我填好了的申請表,第二天就前往烏茲別克領事館。領事館在城南,隱藏在一個住宅區裡,外觀也跟普通住宅沒太大分別,只是門外有個小小的牌用俄語寫著烏茲別克領事館,幸好到達時有其他申請簽證的人,否則也很難找到。

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這個小小的領事館只在星期二至五10點至1點辦理簽證,可以預先電話預約,預約了就可以優先辦理,昨晚我黃昏才到比什凱克所以沒有預約,但據網友的經驗只要去排隊就可以了。

結果,也沒有真正的排隊。領事館內有個小小的等候區,今天有大約二十人來辦簽證,卻只有一位(脾氣不太好的)職員,她先讀出了一些有預約的人的名字,然後就叫大家一個一個進去。沒有籌號、沒有人管理順序,大家以先到先得的方式進去。今天申請簽證的多是歐洲人、也有一些日本人,大家都十分自律,先讓有預約的,然後我們這些沒預約的就一個一個按著我們到達的次序進去辦理,十分有秩序,這種情況在中國真的絕不可能出現。

雖然只有一位職員,但她的效率也相當快,等了一小時多就輪到我了。我交上了申請表、LOI、護照和照片。

「護照的複印本呢?」她黑起臉問我。

對!糟糕我忘掉了!

「喔,不好意思⋯⋯我真的不知道需要預先複印,可以麻煩你替我複印嗎?」

她拋出一個凌厲眼神,就拿著我的護照進去內室了,脾氣不太好但似乎也是願意幫忙的。

她過了5分鐘再出來,給我一張單子,叫我到KICB銀行付款(US$75),銀行比想像中遠,單車來回也花了超過半小時,沒有單車的話可以跟其他人合乘計程車。

付款回來時,幾乎所有人都走了(她的效率真的很不錯!),我交出付款收據,她就把已經附上烏茲別克簽證的護照還給我,竟然兩小時就搞定了!跟上次的經歷真是天淵之別。

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後來聽一些沒有拿LOI的人講,他們要等一至兩星期,而且不知道確實日期,只能一星期後每天打電話詢問。

而我這一次雖然多付了US$70買LOI,但感覺還是值得,畢竟等待也要花不少食宿費用。

順利拿到了簽證,往後的行程就可以按計劃進行了(這真的相當難得),大概十天左右就會離開吉爾吉斯進入烏茲別克。下一個挑戰是亞塞拜疆簽證!

 

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