坦桑尼亞的天與地(6)毀滅與重生:火山口中的世外桃源

離開Serengiti國家公園,進入Ngorongoro保育區時已是黃昏,我們在這裡過夜。Ngorongoro在山區,我們的營地是山上一塊小草原,草原中心有棵美麗的大樹,帳篷就紮在樹下。這裡明顯較Serengiti冷得多,加上又開始下雨了,帳篷周圍的草地已濕透,似乎今晚不會好過。

我在睡袋裡抱著注滿熱水的水瓶睡,晚上雨越下越大,氣溫更進一步下降,冷醒了好幾次,於是開始無所不用其極,在外套外再加穿幾件衣服、穿襪子在裡面加暖包、在睡袋裡縮成一團,好不容易才撐到早上。起床時仍然很累,以為定會生病了,幸好只是少許頭痛,旅行時每天一杯維他命果然有效。請記得非洲不一定是熱的,也有許多很冷的地方和很冷的時候。
Ngorongoro位於坦桑尼亞北部山區,原是一座巨大火山,火山口現在是全世界最大的不活躍破火山口,火山口中土地肥沃,有草原、河流、湖泊、甚至森林,孕育了大量生物,因火山口資源極豐富,居住其中的動物不用遷徙,外來動物亦因地勢險要而甚少進入區內,令火山口形成了一個獨立的生態圈。另外土著「馬賽人」亦紮根於此,建立了與自然共融的深厚文化。Ngorongoro是罕有同時成為聯合國世界自然遺產及文化遺產的地區。
早上六時,天還未亮就坐上吉普車開始最後一天的Safari。我們沿著山路進入火山口,整座山谷一直被濃霧籠罩,吉普車開著霧燈都只能看見車前幾米的路,偶然會有猴子或大鳥的身影在霧中閃過,像夢境般分不出真假,氣氛詭異。
 
當吉普車靠近火山口邊緣,天也開始亮了。數條光柱破雲而出,像幾度射燈投射在火山口平原上,周圍的濃霧被漸漸驅散,隨著我們沿山路駛向火山口低部,越來越多光柱照射到平原上,濃霧在晨光中節節敗退,平原的面貌漸漸展露。被驅散的霧形成一圈雲彩環繞著整個火山口,其中翠綠草原、淙淙溪流、茂密森林、平靜湖泊,在晨光下閃閃生輝,遠遠隱約可見草原上有許多黑點,仔細看,是成群斑馬、角羚、水牛、羚羊,數之不盡的動物!在這被濃霧重重包圍的山谷裡,竟隱藏著這樣一個野生動物的世外桃源!為了這Magical Moment而挨了一晚的冷絕對值得!
 

 

 

 
火山口內除了大量草食動物,也有少量掠食者如土狼甚至獅子,牠們在廣闊平原中沒有躲藏的地方,就跟成群草食動物共同生活,互相保持著少許安全距離。土狼動了,斑馬群就移開一點。水牛群附近甚至有一頭大雄獅在休息,大家各不相干。在這裡,生物各取所需,令這生態圈維持多年來漂亮的平衡,可謂生命的烏托邦。相比貪婪的人類,動物們實在太聰明、太有遠見。
 

 

 

 

 

 

 

途中遇見斑馬一家三口,斑馬爸爸突然興之所至,就在孩子面前騎在斑馬媽媽身上做起來,真是最直接最佳的性教育,難怪Ngrongoro生生不息、生機處處!
 
 
在如此巨大的破火山口中,望向如高山般的火山壁,仍可想像當年爆發的威力。百萬年前那場毀滅性的大爆發徹底改變了此區的地形、摧毀了附近所有生命、甚至影響了氣候。誰會想到那冒著毒煙的火湖地獄,經過百萬年後會變成綠草如茵的生物天堂?記得小時候看過一本漫畫,裡面有一位神秘的戰士,她的職責就是如死神般將紛亂的世界導向滅亡,但她最後會說「毀滅,是為了重生」。

 

 

 

 

 

Ngrongoro,經歷過最驚天動地的毀滅,今天成就了最堅韌、最美麗的重生。
 

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